Visitar San Juan de Gaztelugatxe, la joya del País Vasco

Visitar San Juan de Gaztelugatxe se ha convertido en uno de los imprescindibles en toda ruta por el País Vasco. Se encuentra entre las localidades costeras de Bakio y Bermeo, en un enclave espectacular.

A pesar de que ya se trataba de un lugar idílico, su verdadera fama llegó cuando se convirtió en uno de los escenarios de la serie Juego de Tronos, Rocadragón. Debido a esta repentina oleada de turistas, se ha tenido que limitar el acceso a la zona mediante la reserva gratuita de tickets.

En este post os hablamos de nuestra experiencia al visitar San Juan de Gaztelugatxe con un montón de información útil y algunos consejos para que puedas planear tu visita a este magnífico lugar.

San Juan de Gaztelugatxe

La visita se basa principalmente en el islote de San Juan de Gaztelugatxe, al que se accede por un puente de piedra de dos grandes arcos. Sobre él se encuentran las famosas escaleras en zigzag con 241 peldaños que llevan al punto más alto (150 metros sobre el nivel del mar) y donde se encuentra la ermita dedicada a San Juan Bautista.

Según la leyenda, San Juan Bautista llegó a Gaztelugatxe tras desembarcar en Bermeo y alcanzó la ermita en solo tres zancadas, dejando una huella en el último peldaño (que puedes ver si llegas con suficientes fuerzas para fijarte en los pequeños detalles). Desde este acontecimiento, Gaztelugatxe se convirtió en uno de los destinos de peregrinación más importantes de la Costa Vasca.

Gaztelugatxe. Visitar San Juan de Gaztelugatxe
Gaztelugatxe

La Ermita de San Juan Bautista

La ermita que contemplamos a día de hoy no es la original: debido a diferentes acontecimientos como batallas o incendios, la iglesia ha tenido que ser reconstruida en múltiples ocasiones.

Se cree que la primera ermita fue construida en el siglo IX y que pasó a ser un convento durante el siglo XII. Sin embargo, el peñón y su ermita también tuvieron una función defensiva protegiendo el poder del señorío de Bizkaia frente al rey de Castilla.

Ha recibido multitud de asaltos, siendo de los más conocidos el de finales del siglo XVI donde Sir Francis Drake quemó la ermita y herejes hugonotes procedentes de La Rochelle, además de robar todo y despeñar a su ermitaño por el acantilado. El último incidente tuvo lugar en 1978, cuando la ermita fue incendiada y destruida, lo que llevó a su última reconstrucción importante en 1983.

Ermita de San Juan Bautista
Ermita de San Juan Bautista

Leyendas y tradiciones

Además de la que ya os hemos contado de la llegada de San Juan Bautista a Bermeo, la localización idílica de Gaztelugatxe hace que existan varias leyendas más.

Una de las tradiciones más conocidas es aquella de tocar la campana de la ermita tres veces, para pedir un deseo o ahuyentar a los malos espíritus.

Debido a la zona de costa en la que se encuentra, los pescadores que salen a faenar suelen realizar varios giros a babor y estribor para que el santo les dé buena suerte y les proteja.

Escalones de subida a la ermita
Escalones de subida a la ermita

El efecto de «Juego de Tronos»

Antes del boom mediático que trajo la serie, Gaztelugatxe recibía muchas menos visitas. Los locales eran capaces de llegar con su coche hasta el mismo puente y los turistas que llegaban lo hacían más bien por el «boca a boca».

La aparición de Gaztelugatxe como Rocadragón en la famosa serie Juego de Tronos hizo que aumentara considerablemente el número de visitantes: en 2019 lo visitaron un total 727.995 personas, 143.705 más que el año anterior.

Por motivos de seguridad y con el fin de evitar aglomeraciones, la Diputación de Bizkaia limitó el acceso a 3.024 visitantes diarios y un aforo máximo de 340 personas en el islote. Solamente debe realizarse una reserva previa, que es gratuita y de la que os hablaremos más abajo.

Escena de la serie en Gaztelugatxe
Escena de la serie en Gaztelugatxe

Información útil para visitar Gaztelugatxe

Cómo llegar

Nosotros llegamos en coche y aparcamos en el primer parking de Gaztelugatxe, es muy pequeño y caben muy pocos coches. Hay mucho más aparcamiento en la zona baja, donde se encuentra el parking principal frente a la entrada de Urizarreta, junto al Punto de Atención al Público.

Sin embargo, la gran afluencia de visitantes hace que estos aparcamientos se llenen fácilmente. Una buena alternativa es dejar el coche en las localidades de Bakio o Bermeo ya que desde aquí salen autobuses a Gaztelugatxe.

Las entradas

La entrada a Gaztelugatxe es GRATUITA, aunque como os contábamos anteriormente, la Diputación de Bizkaia ha limitado el acceso, por lo que para poder acceder debes reservar los tickets con antelación. Se agotan muy fácil, sobre todo en épocas de temporada alta, por lo que te recomendamos que los reserves con la máxima antelación posible.

Es muy importante este paso, ya que durante nuestra visita era muchísima gente la que se quedaba a la puerta sin poder acceder, ya que no tenían reserva y para ese día estaban todas las entradas agotadas. Puedes reservar los tickets para Gaztelugatxe aquí

Una vez en el punto de acceso Urizarreta solamente debes enseñar el código QR de la reserva (impreso en papel o descargado en un dispositivo móvil).

Proceso de reserva de tickets. Visitar San Juan de Gaztelugatxe
Proceso de reserva de tickets/Haz click en la imagen para reservar

Accesos y dificultad

Normalmente se puede acceder al islote de Gaztelugatxe mediante dos sendas distintas ( La A o la B). Durante nuestra visita, debido a las medidas sanitarias de seguridad por el Covid (de las que os hablamos en el próximo apartado), solamente existe un único recorrido posible para hacer la visita a Gaztelugatxe, con entrada por Urizarreta y salida por Ermu.

Con el acceso por Urizarreta el camino tiene una longitud de 1.200 m. bajando por unas escaleras y una pendiente del 35%. En cuanto a la vuelta hasta Ermu recorrerás 1.600 m., con una pendiente del 15%. Una vez una llegamos al acceso de Ermu, todavía nos queda caminar casi 1,5km más de vuelta al parking.

Para subir los 241 escalones a la ermita es importante llevar ropa y calzado cómodo, además de ir equipado con suficiente agua para toda la visita (dura aproximadamente unas 3 horas). Esta ruta en general tiene una dificultad media y requiere de una actividad física considerable.

Vistas de vuelta al parking
Vistas de vuelta al parking

Medidas especiales Covid

Para garantizar las condiciones sanitarias, se han establecido nuevas limitaciones de aforo y un recorrido único circular, con entrada por Urizarreta y salida por Ermu.

Se deberán respetar las distancias de seguridad y usar la mascarilla.

Se ha establecido un límite de 960 personas al día organizadas en turnos de manera que en el islote nunca haya más de 96 personas al mismo tiempo.

Mapa de accesos. Visitar San Juan de Gaztelugatxe
Mapa de accesos

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¡Hasta aquí nuestro post sobre Visitar San Juan de Gaztelugatxe! Déjanos un comentario si te ha gustado este post o si tienes alguna pregunta que hacernos.

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