RUTA 66, Etapa 1: Chicago – Springfield (Illinois). 375 km

🚗 RUTA 66, Etapa 1: Chicago – Springfield (Illinois). 375 km 🚗

Después de visitar durante un par de días la ciudad de Chicago (puedes leer nuestro post 📝qué ver y hacer en Chicago), dejamos nuestro 🛏 hotel Inn of Chicago en la zona de Magnificent Mile en dirección al aeropuerto de Chicago O’Hare, donde recogemos nuestro coche de alquiler.

Empieza oficialmente la primera etapa de la Ruta 66. Es un día principalmente de adaptación, ya que es la etapa con menos kilómetros y donde nos vamos adaptando al coche, las carreteras y a empezar a calcular los tiempos y las distancias a nuestro destino. También aprovechamos para hacernos con una nevera portátil de corcho, uno de los imprescindibles en este viaje.

Empezamos a ver los primeros gigantes de la ruta, como el famoso Gemini Giant y su restaurante Launching Pad. Visitamos las primeras gasolineras vintage y algunos museos de la Ruta. Esta primera noche de la Ruta la pasaremos en (Springfield, Illinois) en uno de los hoteles más icónicos de la Ruta 66, el 🛏 Route 66 Hotel and Conference Center

  Lista de paradas

 Chicago

Cartel de inicio de la Ruta

Es el punto de partida oficial de toda Ruta 66. El cartel se encuentra casi en la esquina de la intersección de la Avenida Michigan con la calle Adams, muy cerca del Millenium Park y la Crown Fountain, uno de los puntos más turísticos de la ciudad.

No es un cartel impresionante, de hecho pasa fácilmente desapercibido. Cuando nosotros lo visitamos estaba casi lleno de pegatinas, como podéis ver en la foto.

Cartel de inicio de la Ruta
Cartel de inicio de la Ruta

Desayuno en Lou Mitchell’s

Se considera la primera parada de la ruta 66, ya que es el sitio donde la gente suele desayunar antes de salir de la propia ciudad de Chicago.

Es punto histórico desde el año 1923 y el interior aún mantiene su estilo original. En 1958 , el restaurante añadió un nuevo servicio: ofrecen agujeros de donuts gratis para todos y una caja de milk duds para mujeres y niños.

Y ahora sí, empieza la Ruta de verdad, dejamos Chicago en dirección a nuestra primera parada, Joliet.

  Joliet

Joliet Area Historical Museum and Route 66 Welcome Center

Es un pequeño museo gratuito de la Ruta 66. No tiene gran cosa que ver, pero si sirve como un primer contacto con las cosas y el ambiente que nos vamos a ir encontrando en nuestro viaje.

Además sirve como centro de información, por lo que aquí puedes preguntar todo lo que quieras o pedir mapas/folletos que te sirvan para seguir con tu camino.

Joliet Area Historical Museum and Route 66 Welcome Center
Joliet Area Historical Museum and Route 66 Welcome Center
Interior del museo
Interior del museo

Dick’s on Route 66

Continuamos nuestro camino, siempre siguiendo las indicaciones de la carretera que marcan » Illinois Historic Route 66″. Al lado izquierdo de la carretera, vemos el Dick’Towing.

Se trata de una antigua empresa de grúas que ya no está en funcionamiento. Tiene un decorado vintage, con varios coches antiguos y carteles de la Ruta.

Dick'Towing
Dick’Towing

Algo llamativo de esta parada es que cuenta con pavimento original de la Ruta 66:

Pavimento original de la Ruta 66
Pavimento original de la Ruta 66

Rich and Creamy

Rich & Creamy es el típico puesto de helados que había en la época en la que la Ruta 66 estaba en su máximo esplendor. En el techo del local se encuentran dos figura Jake y Elwood, Los Blues Brothers, junto al icónico cartel con luces de neón.

  Willmington

Gemini Giant y el Launching Pad

El Gemini Giant es todo un referente de la Ruta 66 y el primero de los muchos “Muffler Men” que encontraremos por el camino.

Los Muffler men se crearon como figuras de Paul Bunyan ( un legendario leñador estadounidense, representado con camisa de cuadros y un hacha en la mano) con un fin puramente comercial. Sin embargo, muchos de ellos se personalizaron dependiendo del negocio que anunciaran.

Gemini Giant
Gemini Giant

Durante una época llenaron multitud de atracciones de carretera a lo largo de la histórica Ruta 66, han ido desaparecido lentamente a lo largo de los años

Todavía quedan unos pocos en pie, de los cuales este astronauta de 6 metros de altura, es el más reconocido. Permanece en el exterior del Launching Pad Drive-In, un restaurante de comida rápida que ha servido a la Ruta 66 desde 1960.

No te puedes perder los perritos del Launching Pad y las galletas con la decoración de la Ruta 66!

Launching Pad
Launching Pad
Perritos en el Launching Pad
Perritos en el Launching Pad

  Braidwood

Polk-a-dot Drive In

The Polk-a-Dot Drive In se fundó hace 50 años y es una de las atracciones más conocidas de esta primera etapa. Si aún no has comido en el Launching Pad, puedes comer en este mítico lugar.

Lo más destacado son sus figuras exteriores de fibra de vidrio. Las más clásicas son las de Elvis Presley, Marilyn Monroe, Betty Boop, James Dean… y unas más actuales con personajes como Superman.

Parking del Polk-a-dot Drive In
Parking del Polk-a-dot Drive In

  Gardner

The Shop on Route 66

Casi por casualidad nos encontramos con esta casita llena de carteles de Cocacola. Se trata de The Shop on Route 66, aunque no pudimos visitarla por dentro… se encontraba cerrada ya que sus dueños estaban en la iglesia celebrando su 50 aniversario.

The Shop on Route 66
The Shop on Route 66

  Dwight

Ambler/Becker Texaco Station

Es una gasolinera histórica ha funcionado desde 1933 hasta 1999. Está reconocida como la que más tiempo ha estado en activo de toda la Ruta 66.

Después de varios procesos de restauración, el edificio abrió de nuevo como Centro de Visitantes en Mayo de 2007. Está regentada por un señor muy amable, que te ayuda a hacerte las fotos y te enseña un poco el lugar.

gasolinera en Dwight

  Odell

Standard Oil Service Station

La Standard Oil gas station funcionó a pleno rendimiento entre los años 1932 y 1960. Fue restaurada por la asociación the Illinois Route 66 Association and their Preservation Committee y ahora está regentada por voluntarios quienes reciben a los viajeros que hacen la ruta.

Tiene una pequeña tienda en el interior donde comprar algún recuerdo de la ruta, además de un pequeño garaje con algunas máquinas y artilugios antiguos de la gasolinera.

Standard Oil Service Station
Standard Oil Service Station
Interior de la gasolinera
Interior de la gasolinera

  Pontiac

Route 66 Hall of Fame and Museum

The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum se trata de un pequeño museo donde tienen muchísimas piezas originales de la época dorada de la Ruta 66. Se ve bastante rápido, más o menos media hora y la entrada es gratuita.

Como irás viendo, muchas de las atracciones de la Ruta 66 cierran bastante pronto por las tardes. Este museo es una de ellas, debes de tener en cuenta sus horarios:

Horario de Verano (Abril-Octubre) 9:00 AM – 5:00 PM
Horario de Invierno (Noviembre-Marzo) 10:00 AM – 4:00 PM

The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum
The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum

Sin embargo, una de las imágenes más conocidas del The Route 66 Association of Illinois Hall of Fame and Museum es su mural exterior.

Se encuentra justo en la parte trasera, en pleno aparcamiento. Una de las cosas que más nos gustan de este mural es que tiene una zona adoquinada delante del mural donde puedes aparcar el coche de forma momentánea para hacer unas fotos.

Mural Route 66 Pontiac
Mural Route 66 Pontiac
Schoolbus House
Schoolbus House

  Atlanta

Paul Bunyon Giant

Este gigante es otros de los Muffler Men que os contábamos algunas paradas atrás.

Este gigante Paul Bunyon se encontraba originalmente a 150 millas de distancia, en la población de Cicero. Sirvió como publicidad para el restaurante de perritos, hasta que éste cerró en 2002 y se trasladó el gigante hasta aquí. Tiene 5 metros de altura y, en vez del clásico hacha, sujeta un perrito gigante.

Paul Bunyon Giant
Paul Bunyon Giant

  Lincoln

Railsplitter Covered Wagon

A media hora de nuestro destino final del día, nos encontramos con el Railsplitter Covered Wagon en Lincoln. Está reconocido por el libro Guinness de los Records como «el vagón cubierto más grande del mundo». Tiene 7 metros de altura y 12 de largo y está construido en metal y madera.

Este vagón cubierto está conducido por el presidente de los Estados Unidos Abraham Lincoln, quien está leyendo un libro con las letras LAW («la Ley») en la cubierta.

Railsplitter covered wagon
Railsplitter covered wagon

  Springfield

Finalmente llegamos a Springfield, donde pasaremos la primera noche de esta Ruta 66. Decidimos visitar la ciudad al día siguiente por la mañana, ya que llegamos demasiado tarde y era prácticamente denoche.

El hotel que elegimos fue el Route 66 Hotel and Conference Center , uno de los hoteles más clásicos en esta ciudad. Originalmente fue construido en el año 1957, aunque ha sido remodelado y actualmente contiene contiene muchos recuerdos y decoración vintage.

Route 66 Hotel and Conference Center
Exterior del Route 66 Hotel and Conference Center
Route 66 Hotel and Conference Center.
Route 66 Hotel and Conference Center

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¡Hasta aquí nuestro post de RUTA 66, Etapa 1: Chicago – Springfield (Illinois). 375 km! Déjanos un comentario si tienes alguna pregunta que hacernos.

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