Visitar Kanchanaburi: Puente sobre el río Kwai y Cementerio de Guerra

Visitar Kanchanaburi: Puente sobre el río Kwai y Cementerio de Guerra

Kanchanaburi es una ciudad del Oeste de Tailandia con gran relevancia histórica durante la Segunda Guerra Mundial. Es conocida por la construcción del Ferrocarril de Birmania (también conocido como el Ferrocarril de la Muerte), donde miles de trabajadores fueron forzados a su construcción en condiciones infrahumanas, muriendo casi la mitad de ellos.

Este hecho es conocido mundialmente gracias a la película de 1957 Puente sobre el Río Kwai. A pesar de esta crueldad histórica, el puente como tal no llegó a existir (más bien se ha convertido en una atracción turística). Lo que sí es real son los trabajadores que murieron en su construcción, existiendo en Kanchanaburi varios museos y memoriales para conmemorar a las víctimas.

En este post te contamos todo lo que tienes que saber antes de visitar Kanchanaburi, el Puente sobre el río Kwai y todos los cementerios, museos y monumentos que no te puedes perder a la hora de visitar Kanchanaburi.



  Un poco de Historia

Durante la Segunda Guerra Mundial, japoneses y británicos se encontraban en el conflicto conocido como «Campaña de Birmania» por el control de Birmania (hoy Myanmar) y hasta el momento colonia británica.

En 1942 los japoneses tomaron el control de Birmania. Ante la necesidad de abastecer a sus tropas y viendo que por vía marítima era demasiado peligroso, idearon una solución por vía terrestre: El Ferrocarril de Birmania, más conocido como «El Ferrocarril de la Muerte».

Aquí es donde entra en juego Tailandia, ya que este nuevo ferrocarril cubriría 415km para conectar Tailandia con Birmania. Se construyó en poco más de un año y se cree que participaron unos 330.000 obreros, civiles y prisioneros aliados, forzados a trabajar en condiciones infrahumanas. Se cree que casi la mitad murieron por enfermedades tropicales, agotamiento, hambre…

Éste es uno de los hechos más trágicos de la Segunda Guerra Mundial y uno de los principales reclamos a la hora de visitar Kanchanaburi en tu viaje a Tailandia.

Puente sobre el río Kwai. Visitar Kanchanaburi
Puente sobre el río Kwai

  Puente sobre el río Kwai

Es la principal atracción turística de Kanchanaburi. El puente sobre el río Kwai es famoso gracias a la película con su mismo nombre producida en 1957 y premiada con 7 premios Oscar.

A pesar del éxito de la película, no se trata de una fiel representación de la historia…y el puente tampoco lo es. Sin embargo, la fama mundial de la película hizo que los turistas llegaran a la zona buscando el famoso puente. En los años 60, el Gobierno Tailandés vio en esto la posibilidad de un negocio turístico y buscaron un puente similar al de la película.

Así nace el puente que visitamos en la actualidad. Aunque para ello tuvieran que cambiarle el nombre al río: pasó de ser el Mae Khlong a llamarse Khwae Yai (junto con el Khwae Noi, afluentes que forman el Mae Khlong).

Puente sobre el Río Kwai. visitar Kanchanaburi
Puente sobre el Río Kwai

El puente en la actualidad

Entonces, ¿qué pasa con el puente que vemos actualmente?

La realidad es que en Kanchanaburi sí se construyeron dos puentes durante la guerra. Uno temporal de madera y otro construido en yeso y acero. Éste último fue bombardeado y destruido por los aliados en 1945. Con el fin del conflicto, este hecho fue considerado un crimen de guerra y los japoneses colocaron en el mismo lugar un puente de acero traído de Java.

Éste es el puente que visitamos en la actualidad. Mide 346 metros por los que podemos pasear y cruzar andando de orilla a otra del río. La zona donde se encuentra es muy enfocada al turismo, con muchas tiendas y puestos.

Desde el puente, algo te llamará la atención es ver a lo lejos el templo Kung Im Chapel. Es un templo Budista con decoración china. No pasa desapercibida su enorme estatua de la Diosa de la Piedad China.

Kung Im Chapel. Visitar Kanchanaburi
Kung Im Chapel

Pero lo que más nos sorprendió es que por aquí sigue pasando el tren 3 veces al día. Realizan un recorrido turístico que avanza por el auténtico Ferrocarril de la Muerte hasta Nam Tok. De ésto os hablaremos en el próximo apartado.

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Viajar en el ferrocarril de la muerte hasta Nam Tok

Entre Kanchanaburi y Nam Tok todavía queda parte de la antigua línea del Ferrocarril de la Muerte abierta a el público. El recorrido sale de la estación de tren de Kanchanaburi (también puedes subirte en la estación de tren en el Puente sobre el Río Kwai) y termina en la estación de Nam Tok.

Se recorren 50 kilómetros en un tren bastante lento, por lo que el trayecto dura unas 2 horas. Durante el recorrido podrás disfrutar del paisaje, imaginarte cómo pudo ser la construcción y el sufrimiento de los trabajadores, además de ver otros puentes del Ferrocarril de la Muerte como el Tham Krasae o el viaducto de Wang Po.

Los trenes, tanto de ida como de vuelta, salen 3 veces al día. Consulta aquí los horarios de los trenes. El billete normal cuesta 100 THB (unos 2,74€) y 300 THB (unos 8,23€) en el vagón para turistas.

Tren a su paso por el Puente sobre el Río Kwai. Visitar Kanchanaburi
Tren a su paso por el Puente sobre el Río Kwai

Hell Fire Pass (El Paso del Infierno)

Una vez finaliza el recorrido en Nam Tok, todavía puedes ir mas allá (en tren o bus) y acercarte al Hell Fire Pass.

Durante la construcción del Ferrocarril, hubo una zona donde la construcción se hizo especialmente difícil, en Konyu Cutting. Los trabajadores necesitaban hacerse paso a través de la selva y la roca sólida. Para ello trabajaban las 24 horas del día, iluminados con lámparas de aceite y antorchas por las noches. Estas condiciones extremas hizo que los propios trabajadores lo consideraran un infierno en vida.

Con el fin de la guerra la selva fue recuperando lo que es suyo. En la actualidad, el Hellfire Pass se ha convertido en un lugar conmemorativo honor a aquellas personas que perdieron la vida aquí. También cuenta con el museo Hellfire Pass Memorial donde pasear por parte del trail original.

Hell Fire Pass Memorial . Visitar Kanchanaburi
Hell Fire Pass Memorial /tourismthailand.org

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Kanchanaburi War Cemetery (Cementerio de Guerra)

Entrada al Kanchanaburi War Cemetery. Visitar Kanchanaburi
Entrada al Kanchanaburi War Cemetery

Kanchanaburi War Cemetery, conocido localmente como Don-Rak War Cemetery, es el principal cementerio de guerra de Kanchanaburi. Se encuentra en la calle Saeng Chu To, la principal de la ciudad.

En él se encuentran los restos de 6,982 australianos, alemanes y británicos, prisioneros de guerra y víctimas del ejército Japonés que murieron durante la construcción del Ferrocarril de la Muerte.

Es un lugar especialmente cuidado, de hecho está en proceso de renovación y conservación de todas y cada una de las placas. El acceso es gratuito y tiene un horario de 8:30 a 18:00.

Kanchanaburi War Cemetery. visitar Kanchanaburi
Kanchanaburi War Cemetery

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  Otros lugares sobre la Guerra al visitar Kanchanaburi

Museo Thailand-Burma Railway Centre

Justo enfrente del Kanchanaburi War Cemetery se encuentra el museo Thailand–Burma Railway Centre. En la entrada tiene la frase «Lest We Forget» escrita en tailandés.

Es el museo y centro de investigación más importante de la ciudad. Aquí encontrarás información completa sobre todo lo ocurrido en la construcción del Ferrocarril. Cuenta con paneles informativos, fotos originales, herramientas y efectos personales de los trabajadores.

La entrada tiene un precio de 150 THB (unos 4,12€) y abre de 9:00 a 16:00h.

Museo Thailand-Burma Railway Centre. Visitar Kanchanaburi
Museo Thailand-Burma Railway Centre

El Museo JEATH War

JEATH es una acrónimo de las principales nacionalidades de los trabajadores involucrados en la construcción del ferrocarril (Japanese-English-American-Australian-Thai-Holland).

El museo se encuentra muy cerca del Puente sobre el río Kwai, en el terreno del templo budista Wat Chaichumpol. Fue el primer museo construido en Kanchanaburi con la intención de educar a los turistas sobre la historia del ferrocarril de la muerte y conmemorar a los que perdieron la vida en su construcción.

Está dividido en dos partes. Uno de los edificios expone objetos de guerra recolectados originalmente en la zona de Kanchanaburi como armas, herramientas, uniformes, medallas…hasta una bomba de 200 kilos lanzada para impedir la construcción del puente, que por algún motivo nunca explotó. La otra parte del museo consta de pequeñas tiendas de bamboo, réplicas de las originales donde se exponen fotos, pinturas e ilustraciones que las condiciones en las que se encontraban los trabajadores.

La entrada al museo cuesta 30 THB (unos 0,80€) y abre todos los días de 8:30 a 18:00h.

Chungkai War Cemetery

Es el segundo museo de guerra de la ciudad, algo más alejado del centro (a unos 5 km al Oeste de la ciudad) y en la orilla del río Kwai Noi.

Se encuentra en el lugar de un antiguo campamento base de guerra Conk-Kai, construido por prisioneros que contaba hasta con un hospital y una iglesia. Aquí se encuentran los restos de 1.426 miembros de la Commonwealth y 313 alemanes.

Al Chungkai War Cemetery se puede llegar a él a través del ferry, barcos o locales o por carretera atravesando el puente Ratanakan.



Visitar Kanchanaburi  Cómo llegar a Kanchanaburi desde Bangkok

Para visitar Kanchanaburi puedes llegar desde Bangkok a Kanchanaburi fácilmente en tren desde la estación Bangkok Thonburi station.

Son trenes de tercera clase y tardan 2 horas y media en llegar a Kanchanaburi. No se pueden reservar con antelación, poet lo que tendrás que sacar los tickets en la estación. Tiene un precio de 100THB (unos 2,74€) y 300THB en vagón turista. (Atención!: Es el mismo tren que al llegar a Kanchanaburi sigue por el ferrocarril de la muerte hasta Nam Tok.)

Ésta es la mejor opción si quieres pasar algo más tiempo en Kanchanaburi y alrededores, o si estás haciendo una ruta por Tailandia. Te dejamos una lista de los mejores hoteles en Kanchanaburi.

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¡Hasta aquí nuestro post sobre Visitar Kanchanaburi: Puente sobre el río Kwai y Cementerio de Guerra ! Déjanos un comentario si te ha gustado este post o si tienes alguna pregunta que hacernos.

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