Visitar las Catacumbas de París, un mundo oculto bajo la ciudad

Visitar las Catacumbas de París es adentrarse en todo un mundo oculto bajo las calles de la ciudad.

Son toda una red de túneles que, aunque en sus inicios eran unas canteras de piedra caliza, tras las distintas epidemias y enfermedades que sufrió la ciudad, se acabaron convirtiendo en una especie de cementerio subterráneo.

Puede parecer una experiencia un tanto tétrica, aunque es una atracción bastante turística de París. En este post sobre visitar las Catacumbas de París, te explicamos nuestra experiencia bajando a las catacumbas de París y toda la información relevante para tu visita.

  Un poco de Historia

El osario (como se denominan a las Catacumbas) fue creado a finales del siglo XVII en unas antiguas canteras subterráneas del siglo XV.

En los años 1780, con las epidemias y enfermedades que asolaban la ciudad y con el fin de evitar problemas mayores de salubridad, decidieron trasladar los huesos de los distintos cementerios a este lugar.

Las primeras osamentas que se trasladaron aquí provienen del cementerio de los Santos Inocentes (en el barrio de les Halles), el más importante en aquella época. Este cementerio cerró sus puertas en el año 1780 por petición expresa del ayuntamiento debido a los problemas de salubridad pública. Con los años, estas antiguas canteras fueron recibiendo osamentas del resto de cementerios del centro de París.

  La visita

Desde principios del siglo XIX, las catacumbas están abiertas al público, aunque solamente una pequeña sección de 2 kilómetros (de los 300 que existen). Tras varias horas de cola y un exhaustivo control de acceso, cogemos nuestra audioguía y comenzamos el acceso a las frías y húmedas galerías.

Se desciende por una escalera de 131 escalones hasta 20 metros bajo tierra. Aquí nos encontramos el «duplicado de París», ya que los pasillos largos y estrechos son una copia de las calles que se encuentran justo en la superficie. Hay placas que indican el nombre de las calles bajo las que se encuentran. Otras señalizaciones que podemos ver son las iniciales, número y año del cantero en cuestión.

Seguimos avanzando y nos encontramos con otras partes como el taller (zona con pilares de piedra medievales), o el cruce de las catacumbas bajas, el punto donde comunican las catacumbas superior e inferior. Y por fin, llegamos a la parte más impactante y tenebrosa: la entrada del Osario.

Osario. Visitar las Catacumbas de París
Osario

Justo a la entrada del Osario, encontramos el mensaje: «¡Alto! Este es el imperio de la muerte». Aquí se encuentran los restos de un total de 6 millones de personas.

Inicialmente, los primeros huesos se lanzaban desordenadamente a través de un antiguo pozo de operación de cantera. Fue sólo hacia 1810 que Héricart de Thury (inspector general de canteras) quien tuvo la idea de apilar los cráneos y los huesos largos de forma decorativa.

Esta organización, además de estética, se llevó a cabo para señalar de qué cementerio provienen los restos. Muchas de las inscripciones, además de señalar el cementerio, van acompañadas de frases solemnes sobre la vida y la muerte.

Huesos del cementerio de Saint Jacques du Haut. Visitar las Catacumbas de París
Huesos del cementerio de Saint Jacques du Haut

Dentro de la zona del Osario encontramos varios rincones con cierto interés: La fuente de la Samaritana, el área de la revolución francesa y el Barril.

La fuente de la Samaritana se trata de un pozo alrededor del cual se ha construido una pequeña plaza circular, cuyas paredes están formadas por huesos del cementerio de los Inocentes. Este pozo da acceso a una pequeña capa freática. Los trabajadores de la cantera lo utilizaban como mortero para la mampostería de las Hayas.

Fuente de la Samaritana. Visitar las Catacumbas de París
Fuente de la Samaritana

El área de la Revolución Francesa, es un pequeño rincón en recuerdo a los fallecidos en las revueltas. Las propias catacumbas sirvieron como morgue en aquella época, por lo que muchos de ellos descansan aquí.

La última zona relevante, casi al terminar la visita y que llama bastante la atención es la conocida como «la cripta de la pasión». Es un pilar de contención revestido por una carcasa de cráneos y tibias con forma de barril.

La cripta de la pasión. Visitar las Catacumbas de París
La cripta de la pasión

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  A tener en cuenta

Antes de visitar las Catacumbas de París debes saber que es un lugar no apto para todos los públicos. Su carácter tétrico y tenebroso puede no ser recomendable para niños pequeños o personas aprensivas.

Para acceder hay que bajar 131 escalones y para salir hay que subir 112. Además, hay que tener en cuenta que nos encontramos en una zona laberíntica a 20m de profundidad, por lo que tampoco es apto para personas con claustrofobia.

  La gran cola

Puede que ya lo sepas y sino, te lo contamos: hay unas colas enormes para entrar a las Catacumbas. Te podemos asegurar que hay colas de hasta 5 horas.

Debido al pequeño aforo del recinto, solamente pueden acceder 200 personas de cada vez. Depende de lo que cada persona invierta en su visita y lo que tarde en salir, dependerá de la afluencia con la que entra la gente. Por ello te recomendamos que, o bien madrugues mucho y vayas allí muy temprano (mucho antes de que abran), o bien saques las entradas con antelación por internet.

También puedes contratar el tour por las catacumbas sin colas a través de Civitatis

  La tienda de souvenirs

No es algo que normalmente destaquemos en nuestros posts, pero creemos que ésta se merece una mención. Los amantes de las calaveras (como nosotros) están de suerte, ya que tienen todo tipo de objetos con forma de calavera.

Tienda de Souvenirs de Catacumbas / @BoutiqueCatacombes. visitar las Catacumbas de París
Tienda de Souvenirs de Catacumbas / @BoutiqueCatacombes

  Cómo llegar y más info

  1 av. du Colonel Henri Rol-Tanguy 75014 Paris. (ten en cuenta que no es un recorrido circular y saldrás en la misma calle, pero varios metros más adelante.)

  29 € para reservas con antelación. Entradas para el mismo día «last minute»: 14€/12€

    de 9:45h a 20:30h de Martes a Domingo (último acceso a las 19h30h)

  Para más info, visita la página web de las Catacumbas de París.

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¡Hasta aquí nuestro post sobre Visitar las Catacumbas de París, un mundo oculto bajo la ciudad! Déjanos un comentario si te ha gustado este post o si tienes alguna pregunta que hacernos.

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