Qué ver y hacer en Mérida (España)

Qué ver y hacer en Mérida (España)

Mérida fue originalmente fundada en el año 25 a.C. por orden del emperador Octavio Augusto. Su nombre fue Emerita Augusta, capital de Lusitania y que sirvió como lugar de retiro para los soldados veteranos (conocidos como eméritos) de distintas de legiones.

Mérida fue una de las ciudades más importantes de toda Hispania y tras el asentamiento de los romano, pasó por varias invasiones: visigodas, árabes y finalmente reconquistada por las tropas cristianas. Hoy en día Mérida es la capital de Extremadura y conserva a la perfección muchos restos de la ciudad antigua.

Seguro que ya conoces que aquí se encuentra un impresionante teatro, pero la realidad es que la ciudad tiene muchísimo más que ofrecer. Incluso el Conjunto Monumental de Mérida ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En este post te contamos todo lo que puedes ver y hacer en Mérida para que no te pierdas nada en tu visita.



Conjunto arqueológico: Teatro y Anfiteatro

Tanto el teatro como el anfiteatro son indiscutiblemente los mayores atractivos de la ciudad de Mérida. Ambos atractivos se encuentran dentro de un conjunto arqueológico, separados por una calzada romana. El conjunto se puede visitar tanto por libre como con una visita guiada, aunque nosotros te recomendamos la segunda. Es la forma en la que lo visitamos nosotros con esta visita guiada por el anfiteatro y teatro romano.

Teatro Romano

El Teatro Romano se construyó bajo el patrocinio de Agripa (amigo y yerno de Augusto) entre los años 16 y 15 a.C., la época en la que Emerita Augusta fue promovida como capital provincial de Lusitania. Contaba con espacio para unos unos 6.000 espectadores, que se distribuían de abajo a arriba según su rango social.

El frente escénico era originalmente de color rojo, combinando con mármol y adornado con columnas corintias y estatuas de dioses y personajes mitológicos. En el centro de la escena se encuentra en la actualidad una reproducción de una estatua de la diosa Ceres. En la parte posterior al escenario, se encuentra un gran jardín porticado y cerrado con muros decorados estatuas de miembros de la familia imperial.

Hoy en día aquí se siguen representando obras gracias al famosísimo Festival de Teatro Clásico de Mérida (en los meses de Julio y Agosto) y es el más antiguo de los festivales de teatro que se celebran en España.

Anfiteatro Romano

Este anfiteatro fue erigido en el 8 a.C. y fue el escenario de los espectáculos populares de la época: juegos de gladiadores, cacerías de fieras y duelos entre animales salvajes y hombre-animal. Tenía un aforo de entre 15000-16.000 espectadores.

Cuenta con 4 puertas monumentales, con varios sectores de gradas (hoy en día solamente se conserva la parte más baja) y tribunas para autoridades y mecenas. En la arena era donde se llevaba a cabo los espectáculos, donde se cavó un foso central, probablemente para las jaulas de las fieras y el material escénico.

En los extremos cuentan con galerías y habitaciones, donde se cree que se preparaban los gladiadores y rendían culto a Némesis, su diosa protectora. Además, al lado de estas habitaciones se encontraban los espacios por donde salían las fieras.

Anfiteatro Romano. Qué ver y hacer en Mérida
Anfiteatro Romano

Museo Nacional de Arte Romano

Junto al conjunto arqueológico del teatro y el anfiteatro se encuentra el Museo Nacional de Arte Romano. Se inauguró en el año 1986 y es uno de los más importantes museos arqueológicos de ámbito nacional. El edificio es obra del prestigioso arquitecto Rafael Moneo Vallés.

El Museo cuenta con 4 plantas donde se muestran distintos elementos encontrados en Mérida. En su interior cuenta con una de las mejores colecciones de escultura romana y de mosaicos de la península. Algunas de las obras más llamativas son las esculturas que se encontraban en el Teatro Romano o una gran columna de granito con capitel corintio, procedente del templo de Diana.

Si quieres saber más sobre la historia de la ciudad y la vida en la época romana, te recomendamos visitar este museo. Puedes hacerlo por tu cuenta, la entrada tiene un precio de 3€, aunque si quieres saber (aún más) sobre el arte romano, te recomendamos esta visita guiada.

Museo Nacional de Arte Romano
Museo Nacional de Arte Romano

Casa del Anfiteatro

Se trata de una zona arqueológica fuera de las murallas de Augusta Emerita. Está compuesta por dos casas: la Casa de la Torre del Agua y la Casa del Anfiteatro que datan de finales del s. I d.C. y que pervivieron hasta el siglo III. Tras su abandono, a comienzos del siglo IV, sobre ellas se ubicó una necrópolis.

De la Casa de la Torre del Agua se conserva muy poco, ya que quedó arruinada por el paso de un arroyo. La Casa del Anfiteatro sí está mejor conservada y cuenta con gran extensión: un patio porticado con jardín, habitaciones, comedor, suelos con mosaicos…

Casa del Mitreo – Columbarios

La Casa del Mitro es una vivienda de finales del siglo I e inicios del II d.C. ubicada fuera de las murallas de la ciudad. Es conocida con este nombre por su proximidad con los restos de un posible templo dedicado a Mitra. Se cree que los propietarios fueron personajes importantes de la sociedad emeritense.

El conjunto está compuesto por tres patios. En el pavimento de una de las habitaciones se conserva una de las partes más interesantes de la visita: el Mosaico del Cosmos. En él se representan los distintos componentes del universo, partiendo de los elementos terrenos y marinos hasta llegar a los celestes girando alrededor de una figura primordial, la de la Eternidad.

Combinada con esta visita y conectado por un largo corredor, se suele visitar el área funeraria de los Columbarios. Se trata de un gran espacio abierto donde se muestran distintas edificaciones que albergaban en su interior los restos, incinerados y depositados en urnas, de al menos dos familias (la de los Voconios y la de los Julios).

La entrada individual combinada de La Casa del Mitreo con el área funeraria de los Columbarios tiene un precio de 6 €. Aunque si lo prefieres, puedes visitar esta zona con este free tour por la Casa del Mitreo.

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Alcazaba Árabe

La alcazaba árabe de Mérida es la más antigua fortificación musulmana de la península ibérica, construida en el año 835 d. C.  por orden de Abderramán II, tras la conquista musulmana de la ciudad en el año 713.

La fortificación se construyó inspirándose en modelos bizantinos y con el fin de controlar la ciudad. El recinto prácticamente cuadrado de unos 550 metros. Los muros cuentan con unos 2,70 metros de grueso y 10 metros de altura, fabricados en su mayoría con sillares de granito reaprovechados de relieves y decoraciones romanas y visigodas.

Visitar la alcazaba árabe tiene un precio de 3€. Desde el patio de esta fortaleza sale un tramo perfectamente conservado de una calzada romana, la misma que se conecta con la Zona Arqueológica de Morerías, de la que os hablaremos más adelante.

Puente Romano

El puente Romano de Mérida se encuentra sobre el río Guadiana en un lugar estratégico, crucial tanto para el comercio como para el conflicto bélico. El puente se construyó en tiempos de la fundación de la ciudad, en material de hormigón forrado de sillares de granito.

Está compuesto por 60 arcos de medio punto, 800 metros de largo y 12 metros de alto en los puntos más elevados. Aunque hoy en día lo vemos como una obra unitaria, originalmente estaba constituido por dos puentes, unidos en la Isla por un gigantesco tajamar.

Muy cerca, en plaza de entrada al puente se encuentra la escultura de la loba capitolina. Se trata de una copia de la escultura original (que se encuentra en los Museos Capitolinos en Roma) donada por la ciudad de Roma en el año 1997. Es una figura en bronce que representa la leyenda mitológica de la fundación de Roma.

Puente Romano. Qué ver y hacer en Mérida
Puente Romano

Área arqueológica de ​​Morería

Aquí se encuentra uno de los yacimientos arqueológicos urbanos más grandes de la península, con una parcela de 12.000 m2. La Morería representa la evolución urbanística e histórica de la ciudad.

Aquí se conserva el tramo de muralla romana más extenso de los que han visto la luz. Aparte de la muralla, también se pueden contemplar calzadas porticadas y varias viviendas, donde destaca la Casa de Los Mármoles. En este recinto se encuentra el Centro de Interpretación de la Vía de la Plata.

Circo Romano

El Circo Romano de Mérida es uno de los circos mejor conservados del Imperio. Tiene además unas dimensiones impresionantes: 403 metros de largo por 96,5 de ancho y se cree que pudo albergar hasta 30.000 espectadores.

Se construyó fuera de las murallas de la ciudad durante la dinastía Julio-Claudia, aunque tuvo varias ampliaciones y restauraciones posteriores. Su planta es la de un rectángulo en donde uno de sus extremos, termina en semicírculo. Aquí se ubicaba la porta pompae, la puerta por donde entraba el cortejo procesional del desfile antes del evento. En el otro extremo se encontraba la porta triumphalis, la puerta por donde salían los vencedores.

Puedes visitar el Circo Romano desde su Centro de Interpretación, desde donde se puede acceder a un mirador elevado para disfrutar de las vistas, además de acceder al recinto y pisar la arena. La entrada general tiene un precio de 6,20€.

Circo Romano
Circo Romano

Arco de Trajano

Curiosamente, el arco de Trajano ni es un arco triunfal, ni estuvo dedicado a Trajano. Fue en realidad la puerta de acceso al espacio sagrado que precedería a un templo dedicado al Culto Imperial. Se cree que fue construido en la primera mitad del siglo I d. C. y comunicaría también el Foro Municipal con el Provincial.

Es un arco de medio punto con una altura de 15 metros. Lo que vemos en la actualidad es su arco central, ya que en su día contaba con otros dos arcos laterales menores. Actualmente ha perdido el revestimiento de mármol y las posibles inscripciones.

Arco de Trajano. Qué ver y hacer en Mérida
Arco de Trajano

Templo de Diana

El Templo de Diana es un templo dedicado al Culto Imperial (y no a la diosa Diana) construido bajo el poder de Augusto y que se mantiene en un muy buen estado de conservación. Esto se debe principalmente a que durante siglos sirvió como palacio renacentista del Conde de los Corbos, del que se conservan aún algunas partes.

Estaba emplazado en lo que fue el foro central de Mérida y contaba con su propio recinto ajardinado, abierto al foro mediante un pórtico de pilastras y con dos estanques frente a las fachadas mayores. La estructura de este templo recuerda mucho a otros europeos como la Maison Carrée de Nimes.

En la actualidad se puede visitar su interior. A través de su Centro de Interpretación se muestra la importancia del edificio en época romana y sus usos posteriores. Cuenta con paneles informativos, proyecciones, piezas originales y réplicas, donde hacernos una idea cómo fue este edificio en realidad.

Templo de Diana. Qué ver y hacer en Mérida
Templo de Diana

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Plaza de España

Es la plaza más importante de la ciudad. Aquí se encuentran edificios históricos como El Palacio de Los Mendoza, La Casa de Los Pacheco, El Círculo Emeritense, El Ayuntamiento, El Palacio de La China y en una esquina la Concatedral de Santa María la Mayor.

La Concatedral es el edificio más antiguo de toda la plaza. Se trata de una Concatedral y no Catedral, ya que comparte la sede de la archidiócesis de Mérida-Badajoz con la Santa Iglesia Catedral Metropolitana de San Juan Bautista de Badajoz.

En el centro de la plaza se encuentra una fuente neobarroca de mármol de finales del XIX, obra del taller lisboeta de Germano José do Salles.

Plaza de España. Qué ver y hacer en Mérida
Plaza de España



Hospital Jesús de Nazareno (Parador)

La Fundación de la Orden Hospitalaria de Jesús Nazareno es un edificio que se construyó en 1725 y tuvo múltiples usos a lo largo de la historia: convento, hospital de pobres, hospital de campaña, cárcel y museo.

En la actualidad alberga el Parador Nacional, uno de los más lujosos y antiguos, inaugurado por el Rey Alfonso XIII. Al tratarse de un Parador, se puede visitar por dentro donde cuenta con un pequeño claustro, una capilla, incluso un pequeño museo de arte románico y visigodo.

Hospital Jesús de Nazareno (Parador). Qué ver y hacer en Mérida
Hospital Jesús de Nazareno (Parador)

Acueducto de los Milagros

Se trata de un acueducto que traía aguas procedentes del pantano de Proserpina y conocido como «Los Milagros» por su gran estado de conservación a pesar del paso del tiempo. Se conservan más de 800 metros de acueducto, con arcos de granito y ladrillo con 27 metros de altura.

La conducción hidráulica distribuía el agua por toda la ciudad tras llegar al Castellum aquae, o torre de agua, situado en la calle Calvario. Contó incluso con una piscina para depurar las aguas (piscina limaria) y que servía a la vez de fuente.

Acueducto de los Milagros. Qué ver y hacer en Mérida
Acueducto de los Milagros

Basílica de Santa Eulalia

La basílica martirial de Santa Eulalia es un templo religioso edificado en memoria de Eulalia de Mérida, una niña emeritense martirizada en la ciudad durante las persecuciones ordenadas por el emperador Diocleciano entre el 303 y 305 d.C. Fue el primer templo cristiano erigido en Hispania tras la Paz del Emperador Constantino y lugar de peregrinaciones en plena Edad Media.

En el acceso al atrio de la Basílica de Santa Eulalia vemos un oratorio dedicado a Eulalia, un pequeño edificio conocido popularmente como “El Hornito”.  Se trata de una capilla gótica que alberga una imagen de la Santa y rememora el horno donde ésta fue quemada durante su martirio.

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¡Hasta aquí nuestro post sobre qué ver y hacer en Mérida (España)! Déjanos un comentario si te ha gustado este post o si tienes alguna pregunta que hacernos.

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